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海外旅行におすすめの秘境、アメリカのイエローストーン

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世界最古の国立公園<イエローストーン>

世界最古の国立公園<イエローストーン>

世界最初の国立公園

イエローストーン国立公園はアメリカ合衆国の国立公園の一つで世界で初めての国立公園としても知られています。アイダホ州、モンタナ州、ワイオミング州にまたがる9,000平方キロメートル近くもの広大な土地に温泉や噴気孔、間欠泉などの火山活動にともなう種々の熱水現象を見ることができます。
また、人の手の入る前に国立公園として保護されたことから、オオカミやグリズリー、アメリカバイソンといった大型動物をはじめとする手つかずの生態系が残されており、アメリカ有数の秘境と言うこともできるでしょう。そのためアメリカ国内だけではなく海外からの旅行の行き先としても非常に人気の高い場所の一つです。

さまざまな熱水現象

イエローストーン国立公園で有名なのはやはり間欠泉や温泉などの熱水現象です。北米大陸最大の火山地帯であるイエローストーンのマグマで暖められた地下水がさまざまな現象を引き起こしています。これほどまでに数多くの熱水現象をまとまって見られるのは世界でもイエローストーンだけです。
なかでもイエローストーンの見所として最初にあげられるのはやはり世界最大級の間欠泉でありイエローストーンのシンボル的な存在であるオールド・フェイスフル・ガイザーでしょう。「フェイスフル=信頼できる」という名前のとおり、以前は45分おきに熱水が吹き上がっていました。しかし1959年の地震以降は時間が不正確になってしまったようで噴き上がるのを見るには少し待たなければならないこともあるようです。
他にも青く透き通ったアルカリ性温泉や泥や粘土が熱せられてわき上がるマッドポットなどイエローストーンの熱水現象のほとんどの種類が見られると言われるファウンテン・ペイント・ポット、石灰岩が段丘状にかさなるマンモス・ホット・スプリングスなど見所はつきません。
イエローストーンでは温泉と言っても地下のマグマによって非常に高温になっているため、そのほとんどは人が入ることはできません。かわりに地下からわき出すさまざまな鉱物によって色とりどりにそまることで我々の目を楽しませてくれます。

豊かな自然

イエローストーン国立公園の魅力は温泉などの熱水現象だけではありません。20万年前の火山活動によりもろくなった岩が浸食されてできた深さ450メートルもあるイエローストーン大渓谷には高低差100メートル、ナイアガラの2倍の高さのローワー滝などの見所が点在しています。
また、イエローストーン湖から大渓谷に向かって流れるイエローストーン川周辺にはヘイデン・バレーと呼ばれる大草原地帯が広がっています。ここは公園内に生息する動物の多くが通りかかると言われています。運が良ければ水辺へ向かうバッファローやエルク(アメリカアカシカ)の群が旅行者を出迎えてくれるかも知れません。

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